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Un cartello della Food and Drug Administration è visibile fuori dal quartier generale di White Oak, nel Maryland.— AFP
Un cartello della Food and Drug Administration è visibile fuori dal quartier generale di White Oak, nel Maryland.— AFP

Un test basato sui capelli destinato ad aiutare a diagnosticare autismo ha ricevuto il titolo di “dispositivo rivoluzionario” dalla Food and Drug Administration (FDA) statunitense. Il riconoscimento pone il test nella corsia preferenziale del processo di revisione normativa dell’agenzia.

Il test, noto come StrandDx, esamina le concentrazioni chimiche nella ciocca di capelli di un bambino per scattare un’istantanea del suo “esposoma” o di alcuni dei cumulativi ambientale esposizioni che ha vissuto, così come il modo in cui controlla alcuni nutrienti vitali.

Secondo Manish Arora, co-fondatore di Linus Biotechnology, che sta sviluppando il test, le misure suggeriscono come la fisiologia di una persona risponde al suo ambiente, che può prevedere le sue possibilità di avere l’autismo.

Gli sviluppatori del test avevano precedentemente ipotizzato che le concentrazioni anormali di metalli specifici trovati nei denti delle persone autistiche potessero essere utilizzate per prevedere le diagnosi di autismo.

Con più lavoro, StrandDx potrebbe anche essere in grado di prevedere i risultati, identificare i sottotipi di autismo e identificare i pazienti che trarrebbero beneficio da una particolare terapia, secondo Arora.

“Non stiamo solo dicendo che questo è uno strumento diagnostico”, ha detto Arora Notizie sullo spettro. “Questo è qualcosa che aiuteremo a fornire la terapia nel tempo e tracciare il viaggio del paziente verso un futuro più sano”.

Secondo alcuni specialisti, è difficile valutare la tecnologia senza una chiara comprensione dei marcatori che esamina e di come si misura rispetto alle attuali tecniche diagnostiche standard. Arora afferma che il suo gruppo ha sottoposto a revisione un manoscritto che descrive la metodologia dell’analisi; tuttavia, ha rifiutato di fornire all’outlet una copia del giornale.

Arora afferma che analizzando i campioni di capelli, è possibile esaminare le esposizioni chimiche e il modo in cui il corpo le regola nel tempo, tanto quanto la struttura ad anello di un albero può mostrare l’età di un albero e il cambiamento dell’ambiente.

Un medico dovrebbe procurarsi un kit per raccogliere un campione di capelli di un bambino e inviarlo a StrandDx.

Secondo Arora, l’azienda avrebbe quindi fornito al medico dati aggiuntivi come osservazioni comportamentali e storia familiare per un’analisi più approfondita. Dalla nascita fino ai 18 mesi di età, la tecnologia ha lo scopo di aiutare a prevedere la possibilità che un bambino abbia l’autismo, e dai 18 mesi ai 21 anni, ha lo scopo di aiutare con la diagnosi.

La forza del test, secondo Joseph Braun, professore associato di epidemiologia alla Brown University di Providence, Rhode Island, è la sua capacità di esaminare numerose molecole contemporaneamente piuttosto che cercare un singolo marcatore, per esempio, in un campione di sangue. E anche se gli scienziati non comprendono appieno i meccanismi coinvolti, è comunque utile se a un certo punto può prevedere in modo affidabile l’autismo.

Secondo le prove prodotte da Arora e dal suo team, StrandDx può identificare l’autismo negli individui dall’infanzia alla maturità.

Arora e il suo team prevedono di reclutare circa 5.000 bambini per il lavoro che svolgeranno per confrontare i risultati di StrandDx con le valutazioni dei medici che impiegano misure gold standard per la fase successiva della revisione della FDA.

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