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Il cardinale australiano George Pell, un importante conservatore cattolico romano ed ex alto funzionario vaticano che nel 2020 è stato assolto dalle accuse di abusi sessuali, è morto martedì all’età di 81 anni, ha detto il suo segretario privato.

Fr. Joseph Hamilton ha detto a Reuters che Pell è morto martedì notte in un ospedale di Roma. Mons. Pietro Comensoli, Arcivescovo di Melbourneha detto che Pell era morto per complicazioni cardiache a seguito di un intervento chirurgico all’anca.

Una sentenza della corte d’appello australiana nel 2020 ha annullato le condanne secondo cui Pell avrebbe aggredito sessualmente due ragazzi del coro negli anni ’90.

La sentenza ha permesso a Pell di camminare libero dopo 13 mesi di carcere, ponendo fine al caso della figura più anziana accusata a livello mondiale scandalo di abusi sessuali storici che hanno scosso la Chiesa cattolica romana in tutto il mondo.

Pell, un ex arcivescovo di Melbourne e Sydney, ha servito come Vaticano ministro dell’economia dal 2014 fino a quando ha preso un congedo nel 2017 per tornare in Australia per affrontare le accuse.

Anche prima delle accuse di violenza sessuale, Pell è stato una figura polarizzante nei due decenni in cui ha dominato la gerarchia cattolica australiana, venerato dai cattolici conservatori ma disprezzato dai liberali per la sua ferma opposizione al matrimonio tra persone dello stesso sesso e all’ordinazione delle donne.

Viveva a Roma dalla sua assoluzione e ha avuto diversi incontri con papa Francesco. Pell assisteva spesso alle messe del pontefice e Francesco lo lodava pubblicamente dopo il suo ritorno.

Nel giorno dell’assoluzione di Pell nel 2020, Francesco ha offerto la sua messa mattutina per tutti coloro che soffrono di condanne ingiuste, che ha paragonato alla persecuzione di Gesù.

Dopo il suo ritorno a Roma, Pell divenne un volto noto nell’area vaticana anche se era in pensione. La sua casa divenne un punto focale per i conservatori che preparavano la loro piattaforma per l’eventuale elezione del successore di Francesco.

Era un caro amico dell’ex papa Benedetto, morto il mese scorso. Ma non era d’accordo con la decisione di Benedict di continuare a vestirsi di bianco, dicendo che aveva confuso i fedeli. In un’intervista alla Reuters dopo il suo ritorno a Roma, ha detto che la Chiesa ha bisogno di regole sul ruolo dei papi che vanno in pensione.

Prove di alto profilo

Nel maggio 2018, Pell è stato processato per molteplici accuse storiche di reati sessuali relative a presunti incidenti in una piscina nella sua città natale di Ballarat negli anni ’70 e nella cattedrale di San Patrizio di Melbourne negli anni ’90. Il cosiddetto caso dei nuotatori è stato archiviato dopo che un giudice non ha ammesso prove certe.

Pell, che ha negato le accuse, non ha preso posizione in due processi, il primo dei quali si è concluso con una giuria sospesa.

Al nuovo processo, una giuria lo ha condannato all’unanimità con cinque accuse di aver aggredito due ragazzi del coro adolescenti nella cattedrale quando era arcivescovo di Melbourne ed è stato condannato a sei anni di carcere.

Ha perso il suo primo appello ed è stato in isolamento per 404 giorni fino a quando i sette giudici dell’Alta Corte australiana hanno annullato all’unanimità la sua condanna, affermando che non era stata provata oltre ogni ragionevole dubbio.

“Guarda, è stato brutto, non era come una vacanza, ma non voglio esagerare quanto sia stato difficile. Ma ci sono stati molti momenti bui”, ha detto Pell a Reuters del suo periodo in prigione.

Il caso di alto profilo è stato uno dei più divisivi dell’Australia e alcune organizzazioni dei media sono arrivate al punto di violare un ordine di soppressione del tribunale che vietava la copertura del processo.

Clare Leaney, CEO di In Good Faith Foundation, che lavora per i sopravvissuti agli abusi istituzionali, ha detto che per molti sopravvissuti Pell era il simbolo di un sistema che metteva gli interessi della Chiesa cattolica al di sopra dell’interesse e della sicurezza degli individui.

“Come risultato di questa notizia, prevediamo un picco di persone che si fanno avanti per rivelare per la prima volta le loro esperienze di abuso istituzionale”.

L’ex primo ministro australiano Tony Abbott ha affermato che l’Australia ha perso un grande figlio e la Chiesa ha perso un grande leader.

“La sua incarcerazione con accuse che l’Alta Corte alla fine ha respinto in modo aspro è stata una forma moderna di crocifissione; reputazionalmente almeno una specie di morte vivente”, ha detto Abbott su Twitter. “I suoi diari di prigione dovrebbero diventare un classico: un brav’uomo alle prese con un destino crudele e che cerca di dare un senso all’ingiustizia della sofferenza”.

Il figlio di un minatore d’oro

Shine Lawyers ha detto che avrebbe continuato una causa civile contro la chiesa e la proprietà di Pell per conto del padre di un ex chierichetto che ha affermato di essere stato abusato sessualmente da Pell.

Figlio di un cercatore d’oro anglicano e di una devota madre cattolica irlandese, Pell aveva talento sia a livello accademico che sportivo. A 18 anni ottenne un contratto per giocare a football australiano professionistico e giocò nelle riserve di un club, ma in seguito scelse di entrare in seminario.

Ha continuato a conseguire un dottorato in storia della chiesa a Oxford e poi è diventato parroco a Ballarat.

Una figura corpulenta e imponente a 6 piedi e 3 pollici (1,9 metri), Pell è salito alla ribalta a metà degli anni ’90 prima come arcivescovo di Melbourne, poi arcivescovo di Sydney nel 2001.

Nel corso degli anni ’90, la chiesa è stata sempre più attaccata per aver protetto sacerdoti e altro personale della chiesa che avevano commesso reati sessuali e per non aver sostenuto le vittime.

Pell era orgoglioso di aver istituito uno dei primi schemi al mondo per risarcire le vittime di abusi sessuali su minori a Melbourne.

I critici, tuttavia, in seguito hanno dichiarato a un’inchiesta nominata dal governo che il piano era stato progettato per persuadere le vittime a non intraprendere un’azione legale.

L’indagine ad ampio raggio ha rilevato che la chiesa e altre istituzioni avevano ripetutamente fallito nel mantenere i bambini al sicuro con culture di segretezza e insabbiamenti. Ha anche scoperto che Pell era a conoscenza di abusi sessuali su minori da parte di almeno due sacerdoti negli anni ’70 e ’80 e non aveva preso provvedimenti per far rimuovere i sacerdoti.

(REUTERS)

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